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我们的2019-20年美洲行 美国篇——一对古稀夫妇的环游世界游记之

  我们是来自广西壮族自治区柳州市的一对古稀老年夫妇,耿印今年76岁、安华74岁了,我们的网名叫印地安。环游世界是我们的梦想,从退休那年开始,我们婉拒了原单位和多家企业的聘请,开始了环游世界自由行的旅程,已深度游历了世界七大洲的三十多个国家。(请关心我们的朋友参阅我们在穷游网上的游记:《我们的2020年南极纪行——一对古稀夫妇的环游世界游记之一》。)

  到南极探秘是我们的愿望,我们从2019年就开始了前往南极的准备工作。去南极的出发点一般有两个,一是从阿根廷的乌斯怀亚出发;二是从智利的蓬塔阿雷纳斯出发。这两个国家的签证,相对来说,智利的签证容易些。因为从2015年7月开始,中国游客只要有6个月以上有效的美国或加拿大签证,就可以免签进入智利,单次停留不超过90天。阿根廷的签证原来比较难办,但从2016年9月1日开始,阿根廷放宽了对中国游客的签证政策,只要游客有三个月以上的美国或欧盟签证,就可以办理停留三个月的阿根廷电子签证,而且这个电子签证的通过率据说达到95%以上。从众多南极游客的经验看,绝大多数去南极的中国游客是从乌斯怀亚出发的。我们经过比较决定从阿根廷的乌斯怀亚出发去南极。要做的第一件事就是办理阿根廷的签证,而办理阿根廷签证的首要条件就是美国签证,为了省钱,我们决定自己动手办理美国签证。

  2. 缴纳签证申请费。到中信银行缴费160美元/人,打印“赴美非移民签证费缴费单”,打印“业务凭证/客户回单”。

  4. 按照约定时间到美国领事馆进行面谈。随身携带一份预约单打印件、DS-160确认页打印件、一张6个月内照片、所有新旧护照。

  弄清申办程序后,我们即开始在网上填写DS-160表。在美国领事馆网站下载了DS-160表,信心满满开始填写,谁知看似容易,填写起来却很难。我们的英语水平很差,掌握的英语词汇很少,而填写DS-160表要求全英文填写,我们只能在网上查DS-160表的填写攻略,查英文字典慢慢填。填写DS-160表还有时间限制,每次超过20分钟就消失要重新填写,开始不懂点击保存,超时了又要重来。慢慢地逐步掌握了填写DS-160表的方法,经过十天的努力,终于完成了两人填写DS-160表。

  为了省钱,我们用单反照相机自己拍了签证照,效果很好。如果到照相馆拍签证照片,两人要将近100元;而我们自己拍照,只花了打印费10元。

  拿到了DS-160申请表确认码,并完成了美签付费的网上操作和缴费CGI.号。我们到美国使馆指定的中信银行柳州分行,在专项经理的帮助下,顺利地缴纳了两人的签证费160×2=320美元。完成了缴纳签证费后,须打印“赴美非移民签证费缴费单”和“业务凭证/客户回单”,剩下就是上网预约面签时间了。谁知又遇到麻烦,我们上网登陆美国驻广州领事馆网站,总是无法登陆。折腾了半天,只好上网寻求帮助。终于看到一个帖,说我们这种情况是被锁死了,要等24-72小时才能解锁。等吧!第三天上午,我们打开美国签证网站,登陆点击“忘记密码”,签证中心发来一个密码,输入后要求重新设置一个新密码,将设置的新密码输入后,显示出原来输入的个人资料及DS-160申请表确认码、缴费收据号,最后显示出预约面签日期,最早是6月18日,点击确认后,显示出几个面签时间,选择13:30,同意后发来预约面签时间确认函,上面有DS-160申请表确认码、缴费收据号码和我们两人的名字。打印保存。

  2019年6月17日18:32,我们乘K950次列车前往广州,6月18日早上7:40到达广州站。乘地铁到珠江新城站,出站即看到美国的星条旗在飘扬,那就是美国驻广州领事馆。早上还下着毛毛细雨,这时放晴了,明艳的阳光预示着我们的签证将会很顺利。中午12点半,到领事馆门口排队,15分钟放一批进去。进门检查面签预约单、DS-160申请表,脱皮带安检。我们是3号窗,女工作人员见我们是夫妻,便问我们多大年纪了,我们答:72岁、74岁。她笑着说:你们不用排队。验完指纹,她直接带我们到9号窗口,这时等候面签的人们排着长长的队,许多预约下午1点的还没有轮到,我们都感到有点不好意思。9号窗的签证面试官,很像美国网球名将小威廉姆斯,她微笑地问我们,你们到美国干什么?我们笑着回答:去旅游。她再问:你们去过美国吗?我们答:在2013年和2014年去过两次。她说:哦!你们去过很多国家耶。答:是的,去过三十多个国家,去年还去了以色列。她笑着对我们说:你们的申请通过了!并收取了我们的护照。我们连声向她说:谢谢!谢谢!整个面签过程不超过3分钟,就顺利通过了。带着灿烂的笑容我们走出签证大厅,一路上等候面签的人们都在为我们高兴。 当天晚上我们直接乘坐火车回到柳州。

  一个星期后,2019年6月25日中午,收到中信银行柳州分行的短信通知,我们的护照已寄到中信银行。下午,我们带了身份证和预约面签确认单,到中信银行柳州分行领取了护照。看到护照上的美国签证,有效期为2019年6月19日-2029年6月19日。如此顺利拿到美国的十年签证,真叫我们心花怒放,我们的南极梦第一步已经展现在眼前。

  南极的夏天是在每年的11月到次年的3月,这是前往南极探秘的最佳时间,我们决定2019年12月前往美国,这样就可以在第二年的1月登船去南极了。

  在去美国之前,传来一个消息,说在美国北方爆发了大流感,已有约五千人死亡。我们不知道这个消息是否线日,我们在柳州市人民医院接种了流感+气管炎预防疫苗,共花了326.90×2=653.80元人民币。我们认为是值得的,也是应该的。保证了我们的身体健康,保障了旅行安全与顺利。在以后两个多月的旅行中,我们从没有患过感冒和气管发炎,即使在南极那么冷,环境那么恶劣的情况下,也没有感冒,我们做对了。2019年12月24日,儿子小佳开车送我们到柳州火车站乘车前往上海,12月25日上午10:18到达上海南站,乘地铁到虹桥机场T2航站楼,上到三楼,便是值机的地方。乘上海-广州航班抵达广州白云机场;在机场休息了一会,北京时间晚上21:30乘广州--美国洛杉矶CZ327航班,飞行11小时40分,行程12000多千米,在美国洛杉矶时间12月25日12:40到达洛杉矶机场。机场工作人员带我们到国际候机室休息,在这里,我们遇到了一对华人母女,女儿在加拿大念书,母亲姓刘,是湖南长沙人,北京航空学院毕业,是一位雅儒热情的知识女性。她与我们很谈得来,凌晨分别的时候,还与安华互留了微信,到现在还保持联系。

  12月26日凌晨4点值机,买一件行李托运费30美元。6:45乘飞机,10点到达休斯敦机场。在国内时我们在Booking网订得休斯敦的OYO Inn Houseton Medical Center 四晚双人间(共152.33美元)每间38.08美元/晚,到机场出租车柜台问到这个旅馆出租车要多少钱?柜台的女工作人员说要65美元。我们说太贵了!女工作人员很和气地对我们说:你们可以坐102路公交车去,两人只要2美元。她走出柜台,给我们指路说:你们乘电梯下到地下层,乘坐机场免费的有轨电车,在C出口下,走出大门,就看到102路公交车站台了。我们谢谢她,按她指的路线找到了机场免费的有轨电车,这是我们坐过最迷你的有轨电车,只有3节车厢,每节车厢只能面对面坐4个人,但坐得很舒服。走出C出口,马路对面就是102路公交站。

  102路公交车来了,是个中年女司机,我们把写有旅馆名称地址的字条给她看,请问她这趟车能到这个地方吗?她笑着点点头,说:YES! 我们买了车票,每人1美元(美国公交车票1.25美元/人,62岁以上老人优惠票1美元/人,不用看证件),车上人不多,车内干净整洁,我们一面聊天,一面欣赏沿途的美景。机场离休斯敦市区很远,车子走了一站又一站,每到一站女司机都会停车,但这趟公交车上下的人不多。车子大约行走了半个多小时,我们担心女司机忘了叫我们下车,到了一个停车站时,我们走到司机旁边,用蹩脚的英语加上比手划脚,问我们要去的地方到了没有?司机依然是面带微笑说:No,please sit down.这句话我们能听懂,便带着疑虑回到座位坐好。又到了下一站,司机走下站台,和站台上一位亚裔面孔的姑娘叽里咕噜的说了一通,这个姑娘走上车用标准的中国普通话对我们说:“你们不用着急,你们要去的OYO还要换乘轻轨,到下一站她会叫车上的一个乘客带你们去乘轻轨,你们放心吧。”我们连声向姑娘道谢。车子继续向前开,到下一站,一位中年女士走到我们面前,笑着对我们说:“Follow me! ”我们连声向司机道谢Thank you! Thank you!,拿着行李跟着这位女士下车。她对我们说:她也是要去转乘轻轨。

  轻轨站很近,走了大约100米就到了。上了轻轨,她对我们说:“不用买票。”我们曾两次到过美国,知道美国的公共交通规则是,搭乘公共交通买了第一次票以后,在3小时内(有的城市是90分钟,有的是2小时)转乘任何公共交通车(公交车、电车、轻轨等)都不用再买票,但在第一次乘车购票时,就须记得向司机索要车票,因为车票上记录有你乘车的时间。到了一个站,她过来告诉我们,她要在这里下车了,叫我们到下一个站就下车。我们再次向她道谢,与她告别。

  到了车站下了车,发现这儿是轻轨站与多路公交车站的交汇站,我们即向公交站女管理员咨询,怎么去OYO,她立即带我们到不远处的14路车公交站点,让我们上车,并叫司机到OYO就招呼我们下车。很快司机就说到了。我们下车四处张望,没有看到OYO的标识。感到很困惑,这时一对年轻的华人向我们走来,并问我们需要要帮助吗?我们将旅馆地址给年轻小伙子看,他用手机搜索了一阵,说你们提早下车了,还需要再上14路车乘坐7站路程,经过一个高速路立交桥就到了。他怕我们跟司机说不清楚,就写了一张字条让我们交给司机。我们上了14路车,将字条交给司机,过了7站,见到高速立交桥,哈哈!看到立交桥旁的广告牌上写着OYO的大字,到了!OYO是一个汽车旅馆,全是平房,不是很豪华,但简洁大方。接待我们的小伙子叫拉宾,热情地为我们办理了入住手续,收四晚房费152.33美元,还拿出水果糖给我们吃,带我们到住的房间。房间很大,干净整洁,2铺大床,有独立卫生间,24小时热水,有WIFI。我们感到很满意。旅馆的门口就是14路公交车站,到那里都很方便。

  我们来休斯敦有个愿望,是去看火箭队的主场——丰田中心球馆,中国著名球星姚明曾经在这里打球。第二天(12月28日)一早,我们吃完早餐,乘14路公交车到TMC站转乘轻轨到Bell站下车,走过2条街,就看到丰田中心球馆(TOYOTO CENTER)。这时不是赛季,没有球赛,球馆的大门紧闭着,显得很冷清。大门上面挂着许多球员的大幅照片,可是我们没找到姚明的。球馆很大,能容纳16500名观众。我们绕着球馆走了一圈,转回到大门口时碰到3个游人,大概也是来此参观的,大家互相帮着拍了几张照片。因无法感受到姚明在这里打球的氛围,心里便留下了些许遗憾。

  离开球馆,我们慢慢向市区中心走去。休斯敦市区行人很少,特别是步行街,虽然很豪华,干净整洁,商店不少,但整条街除了我们,没看见另有行人,冷冷清清,真奇怪。一直走到中心广场的大

  ,才看到有很多的小孩在玩橄榄球或是做游戏,他们的父母在一旁观看。大草坪旁有一座彩色的墙,很好看。再往前走是旱冰场,人就多了,都在溜旱冰,有的双双对对,翩翩起舞;有的则是刚刚学步,不时有人摔倒,爬起来又继续,看了蛮逗笑的。离开旱冰场,我们漫步在休斯敦城Down town的街道上,看见两个当地人骑自行车在街道上望着我们来回转圈,似乎觉得我们很新奇,于是停下来向我们打招呼,说:你们是环游世界的吗?去了多少个国家?多大年纪了?对这一连串问题,我们只好用结结巴巴的英语回答。yes是的!我们70 多岁了,来休斯敦看看姚明打球的地方。这两人很热情,虽然语言不通,但表达的意思总能明白,交谈了一阵,年轻女子对我们很感兴趣,拉着安华的手不放,我们与他们合影后才离开。回到轻轨站,要在自动售票机上买票,我们没有硬币,正在困惑中,一位乘客走过来,掏出2美元硬币帮我们买了2张票,我们连声对他感谢。乘轻轨转14路公交回到OYO旅馆,到吃晚饭的时间了,我们在附近的几个餐馆看了看,都是卖

  包的,还比较烧钱。于是在一个小超市花了6.97美元买了蛋糕和面包。回到旅馆房间自己动手烹制晚餐。吃完晚餐,因时差没有倒过来,瞌睡得很,倒头就睡。

  12月28日上午,我们乘14路公交车到TMC站下转乘2路公交车,前往中国城。女司机很和善,知道我们是去中国城,便热情说,到了会叫你们下车。当渐渐看到大道两旁一幢幢中国风格的建筑后,不久她将车停下,说:这里就是中国城了。我们向她致谢,安华下车前还与她亲密留影。

  休斯敦有两个中国城,一个是老中国城,位于市中心。由于上世纪八、九十年代以来,华人新移民大多不居住在市中心,加上其它原因,老中国城急剧衰败,许多商铺关门,搬到新中国城去了。新中国城位于市中心正西方向的百利大道与8号公路交界处,据说是美国第三

  城(仅次于的和洛杉矶的),面积达16平方千米,共分为5个城:黄金、敦煌、惠康、顶好、王朝。新中国城沿百利大道两边几公里,排列着许多商店、超市、餐馆、宾馆、银行、律师事务所、

  人、东南亚人……,亚裔人约有20万。我们去的是新中国城,城里干净整洁,商铺面前有宽大的空地,汽车有序摆放,还有一些小型的健身游乐设施。一位华裔女青年主动为我们在一家韩国超市门前拍照,她告诉我们,走过百利大道对面才是中国人开的中华大超市,超市里的商品品种很多,可以去看看。我们感觉这地方与其叫“中国城”,还不如叫“亚洲城”。

  走过百利大道,已是中午12点多了,正好看到一家“包十一”中餐馆,门面干净整洁,不少人在此就餐,我们也在这里吃吧。这家餐馆的服务人员全是华人,交流起来没有障碍。要了一个红烧牛肉套餐(一盘红烧牛肉、一碗米饭、一碟青菜、一碗浓汤),13.99美元;一碗骨汤小馄饨,7.95美元,加上税1.81美元,共23.75美元(折合人民币160多元,按我们穷游预算是超支了)。饭菜的味道很好,馄饨也很地道,吃得舒舒服服。吃饱后,在中国城里游玩,中国城不仅有商店,还有亭台楼阁、小桥流水,像花园一样,我们随处拍照。走到“中华大超市”,门面很漂亮,里面很大,商品品种很多,大多数是来自中国的产品,价格也不贵,很多华人、亚裔人、洋人都在超市里购物,我们按需要买了一些:北京炸酱面(2.2磅)3.99美元、桂林米粉(300克)0.99美元、鸡蛋(12个)1.79美元、中国富士苹果(0.99/磅)2.28美元、李锦记辣黄豆酱(240克)2.59美元、小芥菜(0.69/磅)1.34美元、泰国香蕉(0.39/磅)0.68美元、(注:1磅=454克),脱皮鸡腿(5只)1.72美元,共计15.38美元。吃饱玩好,买了一大包东西,乘2路转14路公交车回家。到OYO下车,要过马路才能到住的旅馆,这是一个五岔路,虽有红绿灯,但车流很大,我们有点迟疑,一位年纪比较大的白人女士走过来,牵着我们的手带过马路,她才又回头走过马路离去。我们心暖暖的一再向她感谢。回到房间,买了那么多的食材,赶快煮饭吃。时差还未倒过来,吃饱就睡。

  我们每到一个国家,都要去参观这个国家著名的大学。在美国,我们参观了哈佛大学、麻省理工学院、斯坦福大学、奥马哈大学、Creoghton大学等,到了休斯敦,我们即去造访了著名的莱斯大学。莱斯大学(Rice.University.简称Rice)位于休斯敦市郊,距市中心仅3公里,由德克萨斯州棉花巨富威廉.马歇尔.莱斯在1891年创建,被称为美国南方最高学府,是一所享誉世界的私立研究型大学,常春藤名校。莱斯大学保持“小而精”的教育模式,因高质量的教育和不断取得的学术成就,受到越来越多学生的青睐,新生SAT/ACT录取分数排名全美第九名,2021U.S.News美国最佳大学排名第十六位,本科教学质量排名全美第六名。多位美国高层卓越人士和5名诺贝尔奖金获得者出自莱斯大学。

  12月29日,从昨晚到早上一直在下雨,到中午才停。雨停后,我们乘14路公交车到TMC站下,没有乘轻轨,步行前往莱斯大学。一路上绿树成荫,没有高大的建筑,没有闹市的喧哗,沿着一条林荫道,走过休斯敦医学中心,走过德克萨斯女子大学,来到莱斯大学的大门。学校大门简朴而整洁,你想象不出这是一个著名大学的大门。大门里是一条林荫大道,两旁是成片古老高大的橡树,几只调皮的松鼠沿着树干爬上爬下,更多的松鼠在树林里和草地上跳跃穿行;一幢幢典雅、端庄的拜占庭风格教学楼就在树林的后面。教学楼围成城堡一样,绿茵茵的草地上矗立着莱斯的塑像。在校园里,

  柱围着的大楼、参差的古树向我们诉说着学校漫长的岁月,宽阔的校园显得庄重而朴实。今天还是圣诞节假期,学校仍在放假,校园里几乎看不到学生,但有许多年轻人来参观学校,其中不乏华人,他们大概是要报考莱斯大学,先来考察学校。我们在学校大门、主教学楼和莱斯塑像前留下影像,享受着大学里宁静而充满书香味的学习氛围。和年轻的学子交谈并合影,愿他们能考上自己心仪的学校和专业。

  从莱斯大学出来,我们走过学校马路来到对面的赫曼公园。赫曼公园在建园前是乔治.亨利.赫曼(George.Henry.Hermann)的锯木厂,赫曼1843年8月生于休斯敦,南北战争期间在德克萨斯二十六骑兵队服役,后来经营锯木厂、房地产和石油公司,是德州有名的石油商和慈善家,他在逝世(1914年10月)前将赫曼公园赠送给休斯敦市政府。赫曼公园很大,占地165公顷,公园的东北门口矗立着德克萨斯先驱者休斯敦(Sam Houston)的骑马雕像,雕像前是错落有致的水台,水台上的流水一级一级缓缓地流入小河中,潺潺流水泛起微波,小河中成群的野鸭在嬉戏,一会儿将头潜入水中觅食,一会儿又扬起头来向人们炫耀。小河的堤坝外是砂石铺展的人行道,道路两旁是成荫的树林,林间摆放着许多大靠椅,游人悠闲地坐着观赏河中嬉戏的野鸭。小河的前方是一个圆形平台,平台中央是高耸入云的英雄纪念碑。今天是星期天,许多家长带着小孩来公园游玩,公园里人潮如涌,有白人、黑人、亚洲黄种人、不黄不白的墨西哥人,各种肤色的小孩子在草地上、树林里奔跑、游戏,更多的家长带着小孩乘坐小火车。公园是免费的,但乘坐小火车和踏板船是要收费的,乘坐小火车每人(一岁以上)每次3.5美元,乘坐的人很多,有的人还要等下一次才能坐上。小孩们在火车上欢笑,尖叫,小火车在宽大的公园里奔驰,到处洋溢着欢乐的气氛。我们老了,就不坐火车了。沿着林荫道走到麦戈文湖(McGovern Lake),湖水在阳光照耀下闪着鳞光,湖面上有许多西洋鸭、大雁和各种水鸟在戏水,数只仙鹤在湖畔漫步,我们也随着仙鹤慢慢绕着湖面散步,享受着悠闲的美好时光。

  从湖边向公园的东南走去,就是日本花园,一块刻着日文“友情”(其实就是汉字)二字的石板竖立在木门里,一条曲曲折折的小河和数条支流在花园里蜿蜒流淌,一座小竹桥横跨在河面上,桥下有装在支架上的竹筒,流水灌满竹筒,竹筒便会翻转过来将水倒空,竹筒敲打着岩石发出“咚咚”的响声,

  好听。花园里到处开满各种各样的鲜花,蝴蝶和蜜蜂还有许多不知名的昆虫在花丛里飞舞,犹如仙境。走到公园西南门,在赫曼雕像前拍照留影。公园景色很美,但天色已晚,我们依依不舍离开。

  步行到TMC站,乘14路公交车回旅馆。过马路时,面对滚滚车流,我们依然有些迟疑,这时两个专门在红灯汽车停车时,拍打车窗讨钱的乞讨者看到了,跑过来牵着我们的手把我们带过马路。他们穿着干净整齐,举止优雅,一点不像乞讨者的样子,我们一再向他们表示感谢,他们说:You are welcome!说完红灯又亮了,他们又赶忙去拍打停车的汽车车窗。愿他们心想事成,得到更多的馈赠!

  休斯敦的游览景点还有很多,也有不少公园,不过最有名的就是休斯敦太空中心和约翰逊航天中心,里面有发射太空的阿波罗火箭,还有月球上的岩石和一块火星石,是许多游客的网红打卡地。我们因为要急着去南极,时间比较紧,再说,我们最想看到的是我们中国的航天火箭和中国自己取回的月亮岩石和火星石,就没有去那里参观。

  2019年12月30日,今天就要离开美国前往墨西哥的坎昆,路线是休斯敦—达拉斯—(墨西哥)坎昆。因为是晚上20:25的航班,早上9点才起床,早餐是煮面条和鸡腿。然后慢慢收拾行李,12点退房。与热情的小伙子拉宾告别,在旅馆门口乘坐14路公交车到TMC站下,转乘轻轨到Down town TC站下。在一位警察和一位乘客指引下,很快就找到了102路公交车站。这地方我们似乎很眼熟,原来五天前也是在这儿转乘轻轨,只是调转了方向。公交车依然是在来时的路上行走了很久,才看到休斯敦机场C出口,熟练地到地下层乘坐免费的有轨电车,到达我们所乘航班的A航站楼。时间还早,坐下休息,拿出带的干粮作晚饭充饥。下午18:30到American值机台值机,买了一件托运行李35美元。值机员告诉我们,行李直达坎昆,不用在达拉斯取行李重新托运,感谢值机员热情、耐心、仔细地为我们服务。21:45到达达拉斯机场,因为是明天清晨起飞的航班,需要在机场等候一个晚上。我们在候机室的空地上铺好防潮垫躺下休息。不一会,一个工作人员过来对我们说,这里冷,不舒服,可到旁边这咖啡店的沙发上睡。他领着我们进到咖啡店,半开放式的沙发又宽又大又柔软,我们舒服的一直睡到早上5点才起来,正好去到登机口排队登机。再见了,美国!我们还要回来的,要到瓦尔登湖领略梭罗的简朴生活,待我们完成了南极探秘后再重访美国。上午10:30,飞机抵达墨西哥的坎昆,我们就要前往下一趟旅行目的地——古巴。

  (4)市内交通费:28元人民币(中国市内交通)+22美元(美国市内交通)

  本次美国旅行支出费用按人民币合计:8005+3999.10=12004.10元人民币。